米国

やっと春! Spring Has Come!

DC sakura長い長い、寒い寒い冬が終わり、やっと気温も安定した春となりました。庭の芝もどんどん青くなってきて、日に日に春らしくなっています。ワシントンDCの桜祭りも今日で終了。ちょうど桜も満開でした。週末は、とってもよいお天気でしたが、私たちはコンクリートに明け暮れる二日間。幸い花だけは、アヴェイダちゃんとそのご両親に誘って頂き、DCの桜祭りに行くことができました。お祭りでは、お習字を体験したり、桜の絵を描いたり、日本の食べ物を食べたり、お土産を買ったり。朝9時に出かけて、夜11時頃帰ってきて、とっても充実した楽しい一日だったようです。右の桜は、花がDCで落ちているのを拾ってきてくれたもの。

我が家の庭でも、下の写真のように、二本のヨシノが満開。桜の他にも桃、プルーン、レンギョウ、白梅が満開です。こんなに暖かく気持ちが良いとついつい畑を始めたくなるのですが、5月の半ばまでは、我慢なのです。霜が降りたり、雪が降る可能性だってあるこの地域。やっぱり寒いところなのです、ここは・・・。まだ何も準備をしていないけど、今年は、鶏を飼い始めたお蔭で、鶏糞のいい肥料が出来そう。そして、鶏ももうすぐ二羽程飼い足す予定です。シルキーと呼ばれるちょっと小柄な頭にモヒカンみたいな毛のある鶏。花がずっと欲しがっていた種類の一つ。黒い色のシルキーになるとのこと。名前を考え中。買っている4羽と共に、また甘いものシリーズで行こうと考えているのですが、黒くて甘いもの・・・チョコレートは、既に使っているしなあ・・・現在「羊羹」と「リコリッシュ」が候補に挙がっています。何か他にもないかなあ。

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夏時間スタート!Daylight Savings

この週末から夏時間がスタートしました。と同時に庭には先週の雪がしっかり残っているものの、急に春らしい気温になって、驚くほどの変化です。雪融け水でべちゃべちゃの庭で作業をしていると、とても可愛らしく響き渡る鳥の鳴き声がしています。追って見てみると、カーディナルではありませんか!鳥の世界では、色が鮮やかな方が雄ということ。くっきりと赤い鳥、一所懸命鳴いて、雌鳥を誘っているのでしょうか。今日は、一日中鳥がさえずり、我が家の犬たちも日の当たるところに寝転んで、目がとろ~んと幸せそうでした。

日本との時差は、13時間となります。一時間時計を早めたから、数日朝がちょっときついけど、夕方の日が暮れるまでの時間がたっぷりある感じで、何かもっとできるような、落ち着かないような感じです。

下のビデオは、今日撮ったカーディナル。望遠を使っているので、映りが悪いですが、声がとってもきれいです。

Pumpkin Patch, Cox Farm 2014 パンプキンパッチ

Cox Farm 2014恒例となってきている学校をサボってのパンプキンパッチ遠足。今年は、今年度から週に三回、放課後にお母さんのお仕事が終わるまで、我が家で一緒に過ごすことになったアヴェイダちゃんも一緒に行ってきました。とっても元気な女の子なので、こういうところに行けば二人とも時間を忘れて遊びまくること間違いなしです。学校をサボってと言っても、花は、クレイジーヘアデイ(先生や子どもたちが、したい放題の髪型にして学校に行く日)は逃したくないということで、二時間だけ学校に行って、ピックアップして、出発!

着いたらまずは昼食を取って、さあどれから行きますか。もちろんまずは、ヘイライド。かぼちゃなどの収穫が終わった農場の中(乗りながら楽しめるように通る道の両側には飾り付けや出し物があります)を藁が敷かれたトラックの荷台に乗って進みます。次は、巨大な滑り台!何度も何度も行って、3分の1の時間はここで過ごしたでしょうか。はしゃぎすぎて喉が渇いたところで、この農場で作られたアップルサイダーを樽からコップに入れて、居る間にどうぞとそのすぐ横に置いてあるもぎ立てりんごと共に頂きます。外で遊び疲れて食べるからか、ほんとに美味しいのです。その後は、コーンメイズ(収穫が終わり、枯れてしまったコーン畑の中に作った迷路)、豚やウサギ、鶏、山羊などを触ったり見たりしていると、あっという間に帰らなくてはいけない時間となりました。

帰り際は、入場者一人一個もらえるかぼちゃを選び、おみやげ物屋さんで蜂蜜のお菓子や家で飾る用に気に入った形のかぼちゃを購入し岐路に着きました。

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Skyline Drive スカイライン・ドライブ

Skyline Drive 1 今日は、車で紅葉の始まったシェナンドア国立公園の中を走るスカイライン・ドライブをお友達親子と一緒に夕日目がけて行ってきました。いつも買い物に行くところから5分くらいのところが入り口なのに今回が初めてだったのですよ!実は先週末に行ってみようと出かけたのだけど、シーズンとあって入り口付近が長蛇の列・・・諦めてタウンの公園に行ったのでした。じゃ、平日を狙って行きましょうよと今日放課後再び行きました。さすがにあまり人もいなくてポイント、ポイントの展望所の駐車場に車をゆったり停めて、美しい景色を眺めることができました。紅葉はまだピークではありませんでしたが、遠くまで見渡せる景色は最高でした。これは年間パス($30)を買う価値ありです。ちょこちょこピクニックに来れるといいなと思いました。

このスカイラインドライブという道は、ペンシルヴァニア州の南からジョージア州の北に連なるアパラチアン山脈の東側の背に隆起するようにして連なるブルーリッジ山脈(ヴァージニア州)にあるシェナンドア国立公園の中を走る105マイル(169キロ)のことで、今回はこの10分の1ほどの距離も行かないところまでで感動してきました。トレッキングトレイルもありますが、全部を歩いたりするのは知識と経験がなくては危険そうだし、時間がかかりますね・・・でもいつかかじってみたいなあ。ドミニクに、「家の庭に居るのと似たようなものだろ」と言われて、「そうかも・・・」と思って今に至った私が馬鹿でした。また行きたい!ただひたすら車で行けるところまで行くことから始めてみるぞ。

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Sweet Frog in Front Royal フローズンヨーグルト

Sweet Frog 001隣町にしかなかったフローズンヨーグルトのお店。ついに私たちの住むフロントロイヤルにオープンしました。花が看板が見えた!というので一度行ってみたらまだオープンしていなくて、内装をしている最中でした。そして今日、いつの間にかオープンしていたので行ってきました。まずはカップを選んでフローズンヨーグルトアイスバーで好きな味のアイスのバーを引っ張ってカップに注ぎ、約60種類のトッピングの中から好きなものを選んで乗せていき、最後に量りに乗せ、重さで値段が決まります。

Sweet Frog 002個人的には、なんでヨーグルトなのだ?アイスクリームとかフローズンカスタードだったらいいのになと思うのですが・・・。でもフローズンヨーグルトはアイスクリームに比べ低脂肪なのだそう。元々フローズンヨーグルトは、体のためにヨーグルトを食べたいけれどどうも苦手という人のために作られ始めたのだそうです。私の望むアイスクリームとフローズンカスタード(アメリカで初めて知りました)の違いは、空気の含有量で決まってくるそうです。フローズンカスタードの方がグーンと空気が少ないので、密度が濃いくまったりと味に酷があるということです。確かにフローズンカスタードははまります。